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Se supone que el aprendizaje debe sentirse incómodo

[Peter Bregman]

El proceso que nuestro líder del taller nos pidió que siguiéramos era bastante simple. Nos dividimos en pequeños grupos según ella dirigía, turnándonos para ser el «líder» mientras que los demás miembros del grupo desempeñaban varios papeles. Ella era una buena maestra – describió lo que teníamos que hacer, nos mostró cómo hacerlo y nos pidió que lo hiciéramos. Describir, demostrar, hacer. Es una metodología de enseñanza sólida.

Pero estaba encontrando la parte de hacer mucho más difícil y estresante de lo que había anticipado. Estaba fuera de mi zona de comodidad, torpe, tímido. Traté de seguir sus instrucciones, pero me tropecé frente a los demás, y me sentí avergonzado.

Mientras que el acto de aprender es principalmente intelectual, conductual o metodológico, la experiencia de aprender es principalmente emocional. Y es la experiencia emocional del aprendizaje – de ser un principiante y cometer errores, a menudo públicamente – lo que a menudo impide que la gente siquiera trate de aprender.

Mas tarde ese mismo día conocí a una mujer que estaba enseñando un taller diferente en el centro de retiros.

«Tienes mucha suerte», dijo ella. «No he participado en un programa de desarrollo personal en 30 años.»

«¿Por qué no?» Le pregunté.

«Dirijo talleres», me dijo. «Y soy conocido. No pude participar en una».

«¿Por qué no?» Le pregunté.

«Porque la gente confía en mí como líder», respondió ella. «Me ven de cierta manera. Creo que podrían perder la confianza en mí si me vieran como participante».

«No quiero ser dura,» le dije, «pero honestamente, no confiaría en ti como líder si no te viera aprendiendo como participante.»

Y sin embargo, entiendo su miedo. Porque aunque el aprendizaje no sea tan difícil, ser un aprendiz – un principiante en algo – puede ser muy difícil. Especialmente en un grupo. Y especialmente cuando nos vemos a nosotros mismos, y queremos ser vistos por otros, como expertos y confiados.

De hecho, ser un principiante – ser torpe, descoordinado, inepto – puede incluso sentirse vergonzoso. Pero no lo es. Es sólo una etapa por la que tenemos que pasar para llegar a ser gráciles, coordinados y competentes. Y nuestra falta de voluntad para experimentar esta etapa puede obstaculizar nuestro crecimiento futuro. Esto es especialmente cierto en áreas en las que usted ya es un experto.

Entonces, ¿qué podemos hacer para que sea un poco más fácil?

Primero, sepa que es valiente ser un principiante. Entienda que se necesita valor y vulnerabilidad para exponer sus debilidades y probar cosas nuevas.

Luego busque situaciones de aprendizaje en las que haya poco en juego – tal vez una clase en la que no se espera que usted sea un experto o que no conozca a nadie más. Admitir, en voz alta, al resto del taller si te hace sentir mejor, que vas a tomar algunos riesgos para acercarte a algo de una manera nueva. Sea el primero en levantar la mano e intente algo, haciendo saber a los demás que puede que se le caiga.

Y sentirlo todo. Eso es lo que yo llamo coraje emocional. Si estás dispuesto a sentirlo todo – vergüenza, fracaso, incomodidad – entonces puedes hacer cualquier cosa.

Y hagas lo que hagas, no dejes de aprender. Vaya a los talleres. Empújese, especialmente en las áreas en las que ya ha logrado algo, para que pueda mejorar aún más. Sigue pensando en ti mismo como un aprendiz. Arriésgate para probar cosas nuevas.

Después de esa experiencia de juego de roles, informamos como grupo y les revelé a todos mi experiencia estresante. Varias personas me dieron las gracias por haber planteado la cuestión; sintieron exactamente lo mismo y agradecieron que hablara abiertamente al respecto. Esto redujo algo de la tensión que estaban sintiendo.

Ojalá pudiera decir que al final del taller de fin de semana estaba completamente cómodo y relajado en todas nuestras actividades. Pero ese no es el caso.

Tal vez estoy un poco más cómodo. Pero aprender toma tiempo y el confort toma experiencia.

Dicho esto, hay una cosa que el taller me hizo sentir más cómodo: permanecer en la incomodidad de aprender el tiempo suficiente para aprender.

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