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RR : (dedicado a Alejandro y Mirian Páez Pumar – a quienes debo y agradezco mis conocimientos y pasión por el Bridge)
El Póker está de moda. Los juegos de póker en línea y los campeonatos de póker de televisión han explotado en popularidad. Juegos como el Texas hold’em y el stud de cinco cartas se están propagando como un incendio forestal entre estudiantes de secundaria y universitarios. Según algunos datos, hasta 80 millones de personas en los Estados Unidos juegan al póker. Y de acuerdo con Pokerpulse.com, un sitio de investigación independiente, alrededor de dos millones de personas juegan al póker en línea cada mes.
Usted pensaría que con ese tipo de números, el juego de cartas llamado bridge también estaría obteniendo un impulso. Pero piensa de nuevo.
Según la American Contract Bridge League, 25 millones de estadounidenses mayores de 18 años saben cómo jugar al Bridge. Estas personas están bien educadas (el 79 por ciento tiene un título universitario), los ricos (el ingreso promedio es de $ 62,000 por año), principalmente las blancas (71 por ciento) y mayores (la edad promedio es de 51 años). De estos 25 millones de jugadores adultos de Bridge, solo 3 millones juegan al menos una vez por semana. Esta es una gran disminución con respecto a la década de 1940, cuando el 44 por ciento de los hogares estadounidenses tenía al menos un jugador activo de Bridge.
El bridge debe ser popular. Es un juego elegante, lleno de estrategia y táctica. Es parte ciencia, parte matemática, parte lógica, parte razón. Pero un componente enorme del bridge también es muy humano. Esta combinación de lo primero con lo segundo es lo que diferencia al Bridge, no solo de otros juegos de cartas, sino también de juegos de mesa como el ajedrez. Mientras que las computadoras ahora pueden vencer rutinariamente a todos menos a un puñado de grandes maestros de ajedrez, no pueden acercarse a superar a los mejores jugadores de Bridge del mundo. ¿Por qué es esto? Porque las computadoras pueden entender las matemáticas, pero no pueden entender a las personas, al menos no todavía.
El Bridge es un juego de asociación. Por encima de todo, un jugador de Bridge exitoso debe ser un gran compañero. La confianza, la comunicación y la paciencia son los atributos esenciales de ganar en Bridge. Una vez que se forma una asociación sólida, proporciona una plataforma para la creatividad individual, permitiendo a los jugadores inyectar sus propias personalidades en el juego.
Toma mi compañero de Bridge, por ejemplo. Juego con Warren Buffett, el inversor y fundador de Berkshire Hathaway. Nadie describiría a Warren como tímido. Sin embargo, cuando jugamos al Bridge por primera vez, nuestros oponentes nos pisotearon porque Warren me aplazó y tuve miedo de cometer errores. A medida que nos conocimos y nuestra asociación se solidificó, las cosas cambiaron.
El Warren Buffett que conoces por negocios ahora es el mismo Warren Buffett que conozco en la mesa del Bridge. Y como Warren te diría, jugar al Bridge es como dirigir un negocio. Se trata de la caza, la persecución, los matices, el engaño, la recompensa, el peligro, la cooperación y, en un buen día, la victoria.
El Bridge solía ser muy popular. En 1938, tres libros de Bridge, «Complete Contract Bridge», «Culbertson’s Own New Contract Bridge» y «Five Suit Bridge», se convirtieron en la lista de libros más vendidos de este periódico. En 1957, el «Bridge de contrato completo de Goren» también apareció en la lista durante cuatro semanas. Películas como «Shadow of the Thin Man», «It’s a Wonderful World» y «Sunset Boulevard» presentaron personajes jugando al Bridge. Los partidos se cubrieron en periódicos, revistas y en la radio.
Un juego famoso en la década de 1920 cautivó la atención del público durante meses. El 29 de septiembre de 1929, John y Myrtle Bennett de Kansas City, Mo., invitaron a sus amigos Charles y Myrna Hofman a un juego de Bridge. Las cosas iban bien hasta varias horas después del partido cuando el Sr. Bennett hizo una oferta excesiva. Se produjo una pelea doméstica y, de repente, la señora Bennett entró en un dormitorio, regresó con un arma y le disparó a su esposo varias veces. La Sra. Bennett fue acusada de asesinato en primer grado, pero fue absuelta por el hecho de que el tiroteo fue accidental. Por supuesto, un jurado de jugadores de Bridge podría haber dictaminado que era un homicidio justificable.
Entonces, ¿por qué la popularidad de Bridge ha disminuido constantemente en los últimos 50 años?
Probablemente es demasiado fácil correlacionar esta disminución con el advenimiento de la televisión, pero no es una coincidencia. La televisión sirvió como un reemplazo social para la noche del Bridge. Para compensar la creciente competencia de la tecnología, algún tipo de mercadotecnia por parte de las diversas organizaciones de Bridge podría haber mantenido el Bridge visible, pero hasta hace muy poco, no se realizaba mercadeo. Como resultado, el bridge se percibe correctamente como un juego que juegan «mis abuelos”.
El Bridge nunca tendrá el atractivo de juegos como el póker. Es demasiado cerebral. Además, la curva de aprendizaje es empinada. Pero vale la pena intentar recuperar algo de la gloria de Bridge al involucrar a los jóvenes en el juego.
Se ha avanzado en ese frente. La American Contract Bridge League ha desarrollado recientemente un plan de marketing para jóvenes centrado en los clubes afiliados y ha lanzado un sitio web, bridgeiscool.com, donde los jóvenes pueden aprender, jugar y obtener información sobre torneos, clubes y eventos especiales.
Warren Buffett y Bill Gates de Microsoft, otro entusiasta del Bridge, me han pedido recientemente que organice un programa de puentes para escuelas públicas. Saben que la clave para revivir el Bridge es hacer que los niños jueguen, y están preparados para proporcionar $ 1 millón de financiamiento inicial para el esfuerzo.
Las escuelas públicas deberían estar encantadas con esta propuesta. El Bridge encarna la cooperación, la lógica, la resolución de problemas e incluso se ha relacionado con puntuaciones más altas en los niños.
Quién sabe, el próximo Warren Buffett o Bill Gates podrían estar sentados en un salón de clases en algún lugar, esperando que alguien les enseñe el significado de un grand slam.
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